slika

David Carden / Brooks Rehabilitacija

Nije bilo ničeg neobičnog dana kad sam primio taj telefonski poziv. Bilo je 9. listopada 2010., a moja kćer i ja razgovarali smo o sastanku za ručak kako bismo uhvatili. Ali onda se moj život zauvijek promijenio.

Moj suprug Tony i ja nisu vjerojatno par. Svatko vidi tog visokog filipinskog čovjeka i očekuje da će se malena žena približiti njegovoj ruci. Zatim vide sve 5’10 od mene. Iako se naš izgled čini jedinstvenim, ljubavna priča nam je ono što nas uistinu razlikuje.

Bilo je to ljeto u sedamdesetima u Lemooreu, CA, a završilo je kraj. Letio sam tamo da bih ostala sa svojom sestrom i njezinim suprugom, koji je stajao na tom području. Dok smo tri puta našli put u zračnu luku Fresno za moj odlazak, dogodila se najluđa stvar. Trčao sam niz asfalt kako bih uhvatio zrakoplov, kapetan i pomoćnik leta koji me maše kako bih požurio. Ali onda sam prestao trčati, kao da sam zalupila u nevidljivi zid. Nisam se mogao prisiliti da poduzmem još jedan korak u tom smjeru pa sam se okrenula i natrčala natrag u zračnu luku da nazovem sestru.

Sljedećeg dana, natrag u Lemoore, svi smo otišli u mornaricu. Dok sam prolazio kroz more filipskih mornara, odmah sam se zaustavio kad sam vidio najljepši pogled – visoki, zgodni muškarac koji je hodio iz crvene vatrogasne mornarice Trans Am.

Do kraja popodneva svi su se nagomilali u svoje automobile i dobrovoljno sam odvezao pijanog Tonyja natrag u bazu. Počeo me tuširati s pohvalama, i iz plave, zamolio me da se oženim s njim. Nasmijavajući se, odgovorio sam: “Ako možeš reći da kad si trijezan, imaš posla.”

Godinu dana kasnije Tony je to učinio tek prije odlaska u Španjolsku. Znajući da ga nikada više nisam vidio, ako sam rekao ne, prihvatio sam. Mjesec dana kasnije krenuo sam u Rota, Španjolska, gdje smo proveli naše prve tri godine kao sretno bračni par.

Nakon dugog medenog mjeseca u Španjolskoj, smjestili smo se u Jacksonville, FL, gdje smo podigli tri lijepe djevojke.

Tada je došla njegova nesreća kad sam imao 52 godine.

“Tony je uzeo pad i spašavanje je ovdje. On diše”, poruka jednog od njegovih biciklističkih prijatelja zazvi me bolno u uho.

Moje su noge otišle na kist, i najteže sam se stojala, ali prisilio sam se da dođem u bolnicu.

Kad sam to napravio nakon onoga što se osjećalo kao vječnost, čekala sam slušati dijagnozu muža. Neurokirurg me odveo u čekaonicu i rekao mi: “Gospođa Bravo, čovjek kojeg poznajete, više nema, nikada se neće probuditi, hoditi ili razgovarati ponovno.”

Predložio sam da odem Tonyja od ventilatora, ali ne bih. Svakom medicinskom profesionalcu koji mi je rekao da nikada ne bi bio bolji, odgovorio sam: “Odvest ću ga kući, i ako sve što može učiniti je puzati, ja ću puzati po njemu.”

Svakodnevno me sestre gledale u šoku dok sam se borila za život svog muža. Spustio sam slike i bilješke po cijeloj svojoj bolničkoj sobi kako bih bio siguran da nije samo pacijent, već i osoba. Otac troje, biciklist i moj muž. Prije no što sam izlazio svaku večer, igramo Michaela Bublera u pozadini dok sam vježbala noge, a kad nisam bio tamo, osigurao sam da sestre uvijek imaju filipinsku glazbu u nadi da će je čuti i probuditi.

Nakon što je ljubav i podrška stranaca preplavila moju pristiglu poštu, jedna e-pošta mi je uhvatila pogled. Pošiljatelj, Dr. Koslowski iz rehabilitacije Brooksa u Jacksonvilleu, pratio je moju muževu priču i želio je posjetiti kako bi mogao pomoći. U jednom je savjetovanju postao moj čudotvorac. Svojim stručnim savjetom počeo sam neprekidno stezati Tonyjevu desnu stranu sve dok jednog dana ne odgurne ruku.

Njegov prvi pokret od nesreće!

Mozak injury love story

Ljubavna priča o povredi mozga

Njegov proces oporavka nije bio lagan. Uopće. Morao je ponovo učiti sve nakon ozljede mozga, a on kaže i čini strašne stvari. Nekoliko puta, kad sam ga prvi put uzeo kući, pokušao me gurati iz kreveta usred noći. Morao sam sjesti i čvrsto držati ruke, uvjeravajući ga da sam ja njegova žena i da je siguran. Još jednu noć, nakon što mi je stavio ruku oko sebe, rekao je: “Zašto je toliko mršav?” Bila je to najozbiljnija stvar koju mi ​​je ikad rekao, ali shvatio sam da me se sjećao kao mlada djevojka, a ne ja danas.

Puno sam plakao tijekom oporavka i još uvijek. Nevjerojatno je gledati kako se bori s riječima i shvati što gleda na televiziji. Ponekad će se njegova frustracija graditi i uzrokovati takvo nasilno raspoloženje da je gotovo nemoguće upravljati.

Sada, gotovo pet godina nakon njegove četke s smrću, njegova mobilnost i um stalno se poboljšavaju. Iako još uvijek ima problema s riječima, vraća se na ono što najviše voli: vožnja biciklom.

slika

Prije nego što se vratio na biciklizam, učio sam ga kako opet kuhati. Isprva je samo zurio u sve, ali je došao dug put. Sada me svako jutro kuha doručak!

Tijekom najtamnijeg dijela mog života shvatio sam da nemam pojma što je to stvarno bila. To nisu tri male riječi ili ceremonija ili bijela haljina. Čuje da Tony kaže bilo što i gleda kako njegove lijepe smeđe oči pokušavaju pročitati. Shvatio je da je hrkanje glazba za moje uši. I gleda ga na najsretnijeg kad se baca na bicikl.

NIJE onaj čovjek kojeg sam se oženio, a on me ne voli kao nekad, jer se, sjeća se toga da me je jednom volio. Nekada mi je dao najviše čarobnih zagrljaja. Sada neće doći blizu držeći mi ruku. No, usprkos svemu tome, stalno radim na tome da ga volim kroz ovo. Trenutak, trenutak, jedan dan u isto vrijeme.