slika

Getty Images

Kao nezavisna žena i svjetski putnik, proveo sam mnogo svog života. Sada, u četrdesetim godinama, otišao sam u online dating kako bih pokušao upoznati nekoga i uskladiti se. Kad se jedan od četrdesetdvogodišnjeg rastavljenog čovjeka kojeg sam upoznao na Match.comu želio sastati, prvi sam oklijevao, ali onda sam pomislio, zašto ne? Imao je dvoje djece, obično za mene, ali odlučio sam da je vrijedno pokušati. Moj život s datiranjem bio je na najnižoj razini. Većina muškaraca koje sam srela izgledala je zainteresirano, ali samo je poslala nekoliko puta prije nego što je nestala. Mislila sam da sam privlačila dobar izbor tužitelja: mlade umjetničke muškarce, odvjetnike, kuhare koji su živjeli u New Yorku, ali nitko od njih nije razradio.

“Ako je oženjen, zna kako počiniti”, moj je oženjen prijatelj, Katherine, potvrdio preko ledene kave u subotu poslijepodne. Nije se povrijedilo činjenicom da je bio oduševljen što je započelo s radom. Nakon što sam mu dao svoje kontakt podatke, poslao mi je e-mail poslije podne i pozvao te iste večeri. Zatim, prije nego što sam to znao, zatražio me kao Facebook prijatelja. Zvučni signal. Klik. Ding. Ovi gumbi su tako brzo nestali da nisam znao što misliti. Žestoko privatna osoba, nisam odgovorila na Facebook zahtjev, ali sam rekao da se sastanak.

Upravo sam navršila 40 godina, a ja sam uglavnom radila sa ženama, pa sam odlučila da je vrijeme da proširim pretragu.

Na moj prvi spoj s Brettom *, družili smo se na slavnoj Manhattanskoj zabavi koja se odnosi na njegov rad. Već sam bio s nekim glumcem, tako da sam znao kako se nositi sa sobom, i osjećao sam se sretnim i uzbuđenim da se nalazim oko takve sitne gomile. Brett je dobio svoje bonus bodove za originalni prvi datum.

Zabavno sam se zabavljala na zabavi, ali sigurno je kasnila, pa sam se morala vratiti kući. Rekao sam Brettu da je došlo vrijeme da ga nazovem noć, i pozdravio je taksi.

Dok smo izašli iz zgrade, zgrabio mi je ruku i zaključao ga u njegovu, nasmijana kad je hodao niz ulicu. Osjećao sam se nadajući se činjenici da smo imali vezu. U kabini je nastavio govoriti o bendu koji mu se svidjelo u Brooklynu i rekao da im idući tjedan moramo ići vidjeti. Poslali bi mi show vremena. Voljela sam živu glazbu i oduševila se susretu s čovjekom koji je unaprijed znao planirati planove.

Sljedećeg dana, Brett me poslao e-poštom da mi kažem da je lijepo vrijeme i da bismo trebali ići vidjeti bend. Mislio sam da ću provjeriti svoj kalendar i javiti mu kada će se sastati. Sljedećeg dana, prije nego što sam imao priliku odgovoriti, ipak mu je stigla druga e-mail.

“Dok sam imao lijepo vrijeme s tobom”, pročitala je. “Mislim da nemamo dovoljno zajedničkog da idemo dalje, a upoznala sam nekog drugog.”

Morao je biti šala. Upravo me je pitao! Počeo sam sumnjati. Kako bi mogao susresti nekoga u manje od 24 sata? Odlučio sam da neću odmah odgovoriti.

Počeo sam sumnjati. Kako bi mogao susresti nekoga u manje od 24 sata?

Te noći sam izlazila s dvije prijateljice i imala sam previše votkih koktela. Njegova poruka e-pošte bila je više nego što sam to mislio, podsjećajući me na sve romance koje sam pokušao i propali. Došla sam kući, zujala i ljutila i impulzivno reagirala.

“Nisam siguran kako ste tako brzo sreli nekoga”, napisao sam. “Nadam se da dobijete ono što želite, ali siguran sam da ćete dobiti ono što zaslužujete”.

Ovaj put nije bilo odgovora.

Sljedećeg jutra osjetio sam strašno. Sramota zbog e-pošte koju sam poslao oprao mi se, zajedno s ludom znatiželjom da vidi tko je izlazio. Sjetio sam se da je otvorio Facebook profil. Morao sam vidjeti mogu li to otkriti. Pomaknuo sam se niz stranicu za tragove. Ali pronašao sam nešto puno gore: moja pijana e-poruka od noć prije, s beskrajanim komentarima.

Izvršio je moje riječi i izjašnjavao da je žrtva.

Izvršio je moje riječi i izjašnjavao da je žrtva.

“Ako vam se djevojka koju ste upoznali s ovim piše, što biste trebali učiniti?”

Odgovori njegovog prijatelja brzo su slijedili.

“Što psiho!”

“Izbacio si metak!”

“Dobar prekid.”

Što???

Htjela sam odgovoriti, pokazati im da nisam čudak, da je prevario moje riječi. Nisam mogla vjerovati kako su se ovi neznanci sudjelovali u ovom e-vigilantizmu, kako su se brzo odmjeravali, sudeći po meni, bez oklijevanja. Ali nisam. Brzo sam shvatio da će me odgovoriti stvarni psiho (kao što su napisali njegovi prijatelji), pa sam se suzdržala. Umjesto toga, kao i bilo koji dobar stalker, nađoh se da provjeravam njegovu stranicu danima vjerskim. Svaki drugi dan, izvijestio je na drugačiji datum koji je učinio da se žene čine kao budala.

“Moj je datum nosio majicu s peanutsima u restoran – Dođi na dama, to je datum, a ne datum igranja.”

Njegovi su komentari nastavljeni i dalje. Osjećala sam se loše za ostale dame na kroniku. Odabrao sam ga jer sam mislio da će biti zreliji od ostalih ljudi s kojima sam se upoznala, ali njegove su mi postove pokazale drugačije. Je li to bilo kako se stvari sada nalaze u svijetu za upoznavanje? Jeste li očekivali da vjerujete da sve što se događa između dvije osobe je fer igra?

To je dovoljno loše kad datumi ne rade, ali da bi moj osobni e-mail i javno objavljivanje bilo previše. U dvije godine sam bio na društvenim medijima, nikad nisam vidio da se koristi za puno osim dijeljenja djece i slika za godišnji odmor. Ja sam bio neodlučan za postavljanje, ali bio sam zapanjen da bih shvatio da se ova platforma može manipulirati na ovaj način. Kao da je uzeo tajne dječaka svlačionica i napravio ga tako da bi itko mogao čitati. Nije imenovao imena, iako sam se u svakom trenutku bojao, on će preuzeti moju sliku profila i pretvoriti ga u pjesmu “luda lady dating”.

Srećom, moje ime i slika nikada nisu objavljeni na njegovom profilu. Na kraju sam prestao gledati njegovu stranicu – sve sam skrenuo s društvenih medija. Mislila sam da nikad neću otići na drugi datum nakon toga, ali nekoliko tjedana kasnije učinio sam, s nekim koga sam srela izvan mreže. Dok sam naučio voljeti Twitter i Instagram, online dating još uvijek je nešto na čemu radim. Možda sam staromodan, ali volim bolje upoznati ljude u svom svakodnevnom životu.

Naučio sam prihvatiti mnoge aspekte moje online osobe, čak i ako to znači prihvaćanje da svijet može pristupiti vašim najintimnijim detaljima. Sviđa mi se kada se broj mojih Twitter sljedbenika povećava ili netko voli moju najnoviju fotografiju na Instagramu. No, za sada sam isključio taj okvir online dating.

* Naziv je promijenjen.